Kampioenen van 2008-2009: Moisander

Gepubliceerd op 30 mei 2018 , 15:58

ALKMAAR- In de reeks 'Kampioenen van 2008-2009' blikt AZ Media met betrokkenen terug op het kampioenschap van AZ dat in die jaargang werd behaald. Aan het woord in het vierde deel van de serie: Niklas Moisander (32).

Kampioenen van 2008-2009: Moisander

Niklas, je bent tegenwoordig actief bij SV Werder Bremen. Hoe gaat het met je?
‘’Ik voel me goed. Na een moeilijke start zijn we met Werder Bremen op de elfde plaats geëindigd in de Bundesliga. Het is wel even wat anders: spelen in het rechterrijtje.’’

De tijden zijn veranderd.
‘’Maar mijn jeugdige gezicht heb ik nog steeds, haha. Nee, serieus. De periode bij AZ was ontzettend speciaal, ik heb er zoveel meegemaakt. Het lijkt wel uit een ander leven, een eeuwigheid geleden.’’

Laten we bij het begin beginnen. Je kwam in de zomer van 2008 over van FC Zwolle. Hoe was de ontvangst?
‘’Hartelijk, dat is het eerste wat me te binnen schiet. Het scheelde ook dat de verwachtingen niet al te hoog waren. Zonder écht grote aankopen begonnen we aan de voorbereiding. Gill Swerts kwam transfervrij over van Vitesse en de nog relatief onbekende Brett Holman sloot aan vanuit NEC. En dan kwamen Nick van der Velden en ik nog over van FC Dordrecht en FC Zwolle. Ik kwam eigenlijk als linksback naar AZ. Maar Sébastian Pocognoli nam de honneurs op die positie al waar. In gesprek met trainer Louis van Gaal werd mij duidelijk gemaakt dat ik me beter kon richten op de positie van centrale verdediger.’’

De concurrentie was niet mals met onder andere Héctor Moreno en Kew Jaliens.
‘’Inderdaad, dat was een grote uitdaging. Moreno maakte een stormachtige ontwikkeling door als talent en Jaliens was als ervaren kracht sterk in de duels. Het was echt vechten voor je plek.’’

Toch veroverde je al vroeg in het seizoen een basisplaats. Was je verrast?
‘’Ja, ik wist van mezelf dat ik nog flink moest werken aan mijn fysiek. Dat ging steeds beter. Maar ik begreep het goed toen ik de eerste wedstrijden op de bank moest plaatsnemen. Toen ik in de derde competitiewedstrijd tegen PSV mocht beginnen, was ik verrast. Maar uiteraard wilde ik mijn kans meteen grijpen.’’

En met jou in de ploeg werd er gewonnen van PSV.
‘’Ja, daar kwam alles op het juiste moment samen. De voorbereiding is wel essentieel geweest voor mijn ontwikkeling. Ik merkte dat ik goed mee kwam en paste me snel aan. Het voetballende gedeelte, het opbouwen, dieptepasses geven en de balans bewaken. Daar liggen mijn kwaliteiten, daar ben ik destijds ook goed in gebruikt. Ook in de wedstrijd tegen PSV.’’

Het spel, de tactiek: het begon vaak bij jou in het centrum van de verdediging.
‘’Hmm, ja. Zo kun je het wel zeggen. De aanval begon ook bij mij. We waren een collectief waarbij je ieders kwaliteiten moest benutten. Mijn grootste kwaliteit was het voetballende gedeelte vanuit de achterste linie. Het was heerlijk voetballen. Gill Swerts en Sébastien Pocognoli stoomden meteen op. En een van onze middenvelders kwam altijd in de bal. Afspeelmogelijkheden genoeg.’’

BODY_Kampioenen-10jr-later-Moisander

Jouw voorgangers in de serie roemden de goede sfeer. Hoe heb jij dit ervaren?
‘’Ik heb in het begin niet zo veel deelgenomen aan de teamactiviteiten. Puur omdat ik zo gefocust was. Ik leefde in een soort bubbel. Het was voor mij een magisch jaar waarin ik alles leerde over professioneel voetbal. Ik zal het nooit vergeten en als mijn carrière erop zit kan ik er waarschijnlijk nog meer van genieten. Maar als je het hebt over teammomenten, dan realiseer ik nu pas hoeveel ik eigenlijk heb gemist. Simon Poulsen heeft me in die tijd wel goed geholpen. Naarmate het seizoen vorderde sloot ik meer aan bij teamactiviteiten. Ari’s feestjes? Haha, ja die waren memorabel.’’

‘’In het verdere verloop van mijn carrière heb ik gemerkt dat een goede teamsfeer echt niet vanzelfsprekend is. In Italië bij Sampdoria had echt iedereen zijn eigen leven. Ook logisch natuurlijk, maar juist dat goede teamgevoel geeft extra kracht.’’

Hoe zou je de technische staf beschrijven?
‘’Als de perfecte mix. Louis Van Gaal was natuurlijk de grote baas. De beste trainer die ik ooit heb gehad. Daarnaast had je Martin Haar, die kon me werkelijk alles bijbrengen wat betreft verdedigen. En Shota Arveladze was een prettige aanvulling. Ik kende hem nog uit zijn tijd als speler en hij zorgde voor de juist sfeer in de groep.’’

Moisander nadat hij de 6-0 heeft gemaakt tegen Sparta op 3 oktober 2008
Moisander nadat hij de 6-0 heeft gemaakt tegen Sparta op 3 oktober 2008

Gaandeweg het seizoen kwam er meer aandacht voor jullie team. Merkte jij dat ook?
‘’Zoiets had ik nog nooit eerder meegemaakt. Interviewverzoeken stroomden binnen. Ook vanuit mijn geboorteland Finland voelde ik de spotlights op me gericht. Het debuut in de nationale ploeg volgde ook na de winterstop. Als ik eerlijk ben was ik er tijdens mijn periode bij FC Zwolle ook al klaar voor. Maar ja, zo werk het in de voetballerij. Alles kwam nu achter elkaar.’’

Hoe zou je de gehanteerde speelwijze omschrijven?
‘’Daar liet Van Gaal ook wel weer zijn kwaliteiten zien. Hoewel hij zijn ploegen het liefst dominant 4-3-3 laat spelen, begreep hij dat het met deze ploeg beter was om in een soort van 4-4-2-formatie te spelen. Natuurlijk speelden we dominant, maar als de wedstrijd er om vroeg, schakelden we om naar een meer afwachtende speelwijze. Met onze wapens voorin konden we iedereen pijn doen.’’

Is er nog een specifieke wedstrijd die je extra is bijgebleven?
‘’Het duel met Ajax in de Amsterdam ArenA was voor mij wel een gedenkwaardige wedstrijd. We waren al kampioen. Maar aan alles merkte je dat Ajax wilde laten zien dat zij de nieuwe titelhouder konden verslaan. Van Gaal sprak ons toe voorafgaand aan de wedstrijd: ‘Laat ze de glans van ons kampioenschap niet afnemen. We mogen hier niet verliezen.’ ‘Ik weet ook nog goed dat AZ-fans replica schalen hadden meegenomen om de Ajax-supporters te jennen. We bleven goed overeind en speelden met 1-1 gelijk. Aan het kampioensfeest deed het niets af.’’

Die champagne smaakte je wel, hè?
‘’Hahaha, ik ben en blijf een Fin, hè!’’

Tekst: Lars Mulder / AZ Media
Foto's en video: Ed van de Pol & AZ Media


Kampioenen
In de serie 'Kampioenen van 2008-2009' komen verschillende oud-AZ'ers aan het woord.
Deel I - Stijn Schaars
Deel II - Sergio Romero
Deel III - Sébastien Pocognoli

« Naar het overzicht