Kampioenen van 2008-2009: Pocognoli

Gepubliceerd op 23 mei 2018 , 16:07

LUIK- In de reeks 'Kampioenen van 2008-2009' blikt AZ Media met betrokkenen terug op het kampioenschap van AZ dat in die jaargang werd behaald. Aan het woord in het derde deel van de serie: Sébastien Pocognoli (30).

Kampioenen van 2008-2009: Pocognoli

Hoe was het om in 2007 als 19-jarig talent te arriveren bij AZ?
''Heel prettig. De gedegen structuur van de club sprak me aan in mijn keuze voor AZ. Die structuur vond ik ook meteen toen ik begon. De club had alles uitstekend geregeld en formuleerde tegenover mij ook een duidelijke doelstelling: 'binnen drie jaar kampioen worden'.''

Welke positie had je voor ogen?
''Eerst richtte ik me op de plek van linkermiddenvelder. Maar Barry Opdam speelde destijds nog op die plek en die was onomstreden. De linksbackpositie bleek een uitkomst. Opdam heeft me trouwens in dat eerste jaar meteen veel bijgebracht op de trainingen.''

Waar genoot je het meest van op de training?
''We trainden de hele week hard en zwaar. Dat was sowieso iets wat ik kon waarderen. Maar één dag voor de wedstrijd speelden we altijd elf tegen elf. Het basiselftal tegen een mix van reserves en jeugdspelers. Het gemixte team speelde altijd in de formatie van onze komende opponent. Het ging altijd op het scherpst van de snede, heerlijk!''

Wat vond je het grootste verschil tussen voetballen in België en spelen in Nederland?
''Nederlanders zijn erg direct - in alles eigenlijk - maar zeker in het voetbalveld. Daar moest ik eerst flink aan wennen, maar het is echt iets wat ik ben gaan leren waarderen. Van Gaal was natuurlijk ook erg direct. Hij eiste van me dat ik constant rushes maakte langs de lijn, voornamelijk om ruimte te maken voor andere spelers. Maar in verdedigend opzicht moest ik natuurlijk ook mijn mannetje staan.''

Had je daar niet ontzettend veel uithoudingsvermogen voor nodig?
''Haha, zeg dat wel! Maar ik had toen nog jonge benen. En het was simpelweg onze filosofie. Ik mocht niet falen tegenover mijn teamgenoten.''

BODY_Kampioenen-10jr-later-Pocognoli

Hoeveel treffers denk je dat jullie in het seizoen 2008-2009 tegen kregen?
''Twintig gok ik… Oh, tweeëntwintig? Dat is nog steeds erg weinig natuurlijk. Het stond gewoon hartstikke goed achterin. Iedereen kende zijn taak en het onderlinge vertrouwen was groot.''

Was het geen probleem dat jullie allemaal vrij klein waren?
''Nee, met onze agressieve manier van spelen voorkwamen we eigenlijk dat de tegenstander de lange bal kon spelen. Ik hoefde daarom niet vaak een lastig kopduel aan te gaan. En wanneer er alsnog een hoge bal in het strafschopgebied werd geslingerd, konden we altijd vertrouwen op Sergio Romero, die was uitstekend bij hoge ballen. In de winterstop kwam Ragnar Klavan ons bovendien nog versterken, die was lang én sterk in de lucht.''

Wanneer in het seizoen kwam bij jou het besef: 'We kunnen echt kampioen worden'?
''Hmm lastig, persoonlijk denk ik na de met 1-0 gewonnen thuiswedstrijd tegen NEC. Ajax zat ons op de hielen en NEC speelde erg stug. Graziano Pellè maakte in de slotfase de enige treffer. De opluchting was groot na afloop. Ik weet nog dat ik dacht: Nu zetten we door.''

Je bent op dit moment aanvoerder bij Standard Luik. Heb je veel geleerd van je oude AZ-aanvoerder Stijn Schaars?
''Ongetwijfeld, Schaars is een van de beste aanvoerders die ik heb gehad tijdens mijn carrière. Een intelligente en eerlijke man die met iedereen in het team wel een goede verstandhouding had. Het was altijd wel grappig want veel mensen zeiden in die tijd dat we enorm op elkaar leken. Mijn oma kwam regelmatig kijken en die kon mij en Schaars simpelweg niet uit elkaar houden. Ik legde haar na de wedstrijd uit dat ik toch echt niet de middenvelder met de aanvoerdersband was.''

Van wie heb je nog meer veel geleerd bij AZ?
''Dan noem ik assistent-trainer Martin Haar; een fanatiekeling die mij altijd goed tot het uiterste wist te pushen. Een geweldige persoonlijkheid bovendien.''

Met welke directe tegenstanders had je veel moeite?
''In Nederland weten buitenspelers techniek en snelheid vaak goed te combineren. Dat maakte het er niet makkelijker op om ze te verdedigen. Balázs Dzsudzsák en later Bryan Ruiz waren pittig om uit schakelen. Jeremain Lens was tijdens zijn uitleenperiode bij NEC in seizoen 2007-2008 ook een lastige opponent.''

Hier bij Standard Luik grinniken ze nog graag om de laatste ontmoeting met AZ.
''Pff, dat was vreselijk. Doelman Sinan Bolat kopte toen in de 95e minuut de gelijkmakende 1-1 binnen. Door dat resultaat vlogen wij uit de Champions League en ging Standard Luik ten koste van ons de Europa League in. Reken maar dat ik dat nog weleens hoor hier.''

Volg je AZ nog actief?
''Jazeker, via apps en social media blijf ik goed op de hoogte. Ik vind het knap om te zien hoe AZ zich heeft hersteld van het DSB-debacle. Het is daarin een voorbeeld van hoe je kan terugkeren als club.''

Tekst: Lars Mulder / AZ Media
Foto's en video: Ed van de Pol & AZ Media


Kampioenen
In de serie 'Kampioenen van 2008-2009' komen verschillende oud-AZ'ers aan het woord.
Deel I - Stijn Schaars
Deel II - Sergio Romero

« Naar het overzicht