Exponenten

Het zelf opleiden van talent is een belangrijke pijler voor AZ. Zo maken momenteel liefst tien spelers uit eigen kweek deel uit van de A-selectie. Een overzicht. 

Pantelis Hatzidiakos

Pantelis Hatzidiakos debuteert op 10 december 2015 in de Europa League-wedstrijd Athletic Bilbao - AZ en beleeft zijn doorbraak in het seizoen 2017-2018. De op Rhodos geboren zoon van een Griekse vader en Nederlandse moeder speelt tot zijn veertiende nog bij Panathinaikos, waarvan AZ hem in 2011 overneemt. Daarna speelt hij voor diverse jeugdteams van de KNVB, maar als senior speelt Hatzidiakos voor zijn vaderland. Op 12 oktober 2019 debuteert hij in het Grieks voetbalelftal in een EK-kwalificatieduel met Italië.

Zico Buurmeester
Zico Buurmeester

Zico Buurmeester kent op 5 december 2021 een prachtige pakjesavond. De middenvelder - die in 2013 overkomt van VV Zeevogels - debuteert op negentienjarige leeftijd in de Alkmaarse hoofdmacht. In het thuisduel met Sparta Rotterdam (3-1) komt hij in de slotfase binnen de lijnen. Vanaf het seizoen 2022-2023 maakt Buurmeester ook deel uit van AZ 1. 

Hobie Verhulst
Hobie Verhulst

Het verhaal van Hobie Verhulst bewijst dat geduld een schone zaak is. De keeper komt op zijn elfde in de AZ Jeugdopleiding terecht en haalt uiteindelijk de A-selectie. Tot een debuut in de hoofdmacht komt het dan echter niet, waarna de in zijn jongste jaren voor KFC actieve Verhulst vertrekt naar MVV. In Maastricht en daarna bij FC Volendam en Go Ahead Eagles doet de Noord-Hollander veel ervaring op in het betaald voetbal, alvorens hij in de zomer van 2020 terugkeert bij zijn jeugdliefde. Op 4 oktober van dat jaar debuteert hij op zijn 27e in de uitwedstrijd tegen Sparta Rotterdam.

Peer Koopmeiners
Peer Koopmeiners

Peer Koopmeiners is net als zijn twee jaar oudere broer Teun middenvelder van beroep. Hij komt in 2009 over van Vitesse '22 uit zijn woonplaats Castricum en doorloopt de volledige AZ Jeugdopleiding. Koopmeiners maakt op 12 januari 2018 zijn profdebuut, als hij het met Jong AZ opneemt tegen RKC Waalwijk. Vanaf het seizoen 2020-2021 behoort de jongeling - die als jeugdinternational voor meerdere jeugdteams van de KNVB uitkomt - vast tot de A-selectie.

Jelle Duin
Jelle Duin

Jelle Duin kent als jong talent een hobbelige weg naar de top. Als jonge spits komt hij uit voor Oranje-jeugdteams, waar hij net als bij zijn club de doelpunten aaneenrijgt. Een zware blessure is daarna spelbreker, maar Duin herpakt zich knap. Na twee keer verhuurd te zijn (aan FC Volendam en MVV Maastricht) sluit de aanvaller in de tweede helft van het seizoen 2020-2021 aan bij de A-selectie. Op 14 februari 2021 debuteert hij in het competitieduel met sc Heerenveen.

Yusuf Barasi
Yusuf Barasi

Yusuf Barasi doorloopt als speler van Kolping Boys het AZ Voetbalschool in de Regio-traject, alvorens hij in 2014 de stap maakt naar de AZ Jeugdopleiding. De Alkmaarder maakt op 29 oktober 2020 in het Europa League-duel met HNK Rijeka al zijn officiële entree. Hij is dan pas zeventien. Op 2 december 2021 komt daar een nieuw hoogtepunt bij: zijn Eredivisie-debuut. In het thuisduel met Fortuna Sittard (2-1 zege) komt hij vlak voor tijd binnen de lijnen. Een paar weken later maakt Barasi tegen Heracles ook zijn eerste goal in de hoofdmacht.

Ernest Poku
Ernest Poku

Ernest Poku komt in 2019 over van FC Amsterdam. Hij sluit aan bij AZ Onder 16 en debuteert een paar maanden later al als jeugdinternational. Op 30 april 2021 komt daar een nieuw hoogtepunt bij. In een uitduel met Roda JC (0-1 zege) maakt hij bij Jong AZ zijn entree in het betaald voetbal en geeft hij de assist op de winnende goal. De aanvaller is op dat moment al in beeld bij AZ 1. Zo maakt hij een maand eerder zijn officieuze debuut. In augustus 2021 volgen tegen RKC zijn eerste officiële minuten in de hoofdmacht. Op Celtic Park maakt hij een paar dagen later ook zijn Europese debuut.

Maxim Dekker
Maxim Dekker

Maxim Dekker maakt op 29 mei 2022 zijn entree in AZ 1. In de spectaculaire finale van de play-offs om Europees voetbal tegen Vitesse (6-1 zege) wordt de centrumverdediger vlak voor tijd gebracht. Vanaf het seizoen 2022-2023 behoort Dekker - die in 2017 als dertienjarige de stap van AFC Amsterdam naar AZ zette - deel uit van de hoofdmacht.

Sem Westerveld
Sem Westerveld

Sem Westerveld is sinds 2022-2023 selectiespeler van AZ 1. De goalie - zoon van voormalig Oranje-international Sander Westerveld - komt op zijn veertiende over van HC&FC Victoria uit Loosdrecht. Vijf jaar later - op 4 januari 2021 - debuteert hij in Jong AZ in het betaald voetbal. Een jaar later maakt hij furore in de UEFA Youth League met sterke optredens en een doorslaggevende rol in twee strafschoppenseries.

Tijjani Reijnders
Tijjani Reijnders

Reijnders komt in 2017 over van PEC Zwolle en maakt aanvankelijk vooral veel vlieguren in Jong AZ. Op 6 mei 2018 krijgt de zoon van oud-prof Martin Reijnders voor het eerst een kans in de Eredivisie. Als invaller draagt hij met een assist bij aan een 6-0 zege op zijn oude club. De daaropvolgende jaren krijgt Reijnders een steeds prominentere rol in AZ 1. Zo maakt hij in december 2020 zijn basisdebuut en komt hij in het seizoen 2021-2022 liefst 44 keer in actie. 

De AZ Jeugdopleiding heeft door de jaren heen een groot aantal spelers voortgebracht die het betaald voetbal haalden. Vaak met een debuut in AZ 1 tot gevolg, maar de eigen Alkmaarse kweek is terug te vinden in alle lagen van het profvoetbal. Zo ook in het buitenland, waar onder meer Calvin Stengs voor OGC Nice speelt, Myron Boadu goals maakt voor AS Monaco en Ruud Vormer de aanvoerdersband draagt bij Club Brugge. Onderstaand een overzicht van de AZ Jeugd in de top 31-competities van Europa, gebaseerd op gegevens van CIES Football Observatory.

Joris Kramer (NEC)
Mees Bakker (De Graafschap)
Myron Boadu (AS Monaco)
Michael Breij (SC Cambuur)
Koen Bucker (Heracles Almelo)
Nick Doodeman (SC Cambuur)
Ferdy Druijf (SK Rapid Wien)
Jóhann Berg Gudmundsson (Burnley FC, ENG)
Kenzo Goudmijn (Excelsior Rotterdam)
Maxim Gullit (SC Cambuur)
Justin de Haas (NK Lokomotiva Zagreb, KRO)
Ridgeciano Haps (Venezia FC, ITA)
Jeremy Helmer (AZ)
Mees Hoedemakers (SC Cambuur)
Wesley Hoedt (RSC Anderlecht, BEL)
Jamie Jacobs (SC Cambuur)
Daan Klinkenberg (Mjällby AIF, ZWE)
Teun Koopmeiners (Atalanta Bergamo, ITA)
Thomas Lam (CSKA Sofia, BUL)
Jeremain Lens (Beşiktaş JK, TUR)
Derrick Luckassen (Fatih Karagümrük, TUR)
Kevin Luckassen (ACS Sepsi OSK Sfântu Gheorghe, ROE)
Adam Maher (FC Utrecht)
Lars Nieuwpoort (RKC Waalwijk)
Joris van Overeem (FC Utrecht)
Oğuzhan Özyakup (Beşiktaş JK, TUR)
Immanuel Pherai (Borussia Dortmund, DUI)
Beau Reus (SK Beveren)
Ben Rienstra (Fortuna Sittard)
Erik Schouten (SC Cambuur)
Kolbeinn Sigthórsson (IFK Göteborg, ZWE)
Stijn Spierings (Toulouse FC, FRA)
Calvin Stengs (OGC Nice, FRA)
Mohamed Taabouni (Feyenoord)
Muamer Tanković (AEK Athene, GRI)
Guus Til (PSV)
Ruud Vormer (Club Brugge, BEL)
Owen Wijndal (Ajax)