Feiten & Weetjes (S. Karagandy - AZ)

Gepubliceerd op 24 oktober 13, 10:54
ASTANA- AZ neemt het donderdag op tegen Shakhter Karagandy. De Kazachen zijn dit seizoen de derde tegenstander in de groepsfase van de Europa League. Tegen welke club uit Kazachstan kwam AZ nog meer uit en wie speelde de meeste Europese duels voor AZ? Lees het hieronder.

Na de winst op Maccabi Haifa en het gelijkspel thuis tegen PAOK Saloniki is Shakhter Karagandy de volgende tegenstander. Het duel wordt gespeeld in de Astana Arena. De ploeg uit Karagandy wijkt uit naar de hoofdstad Astana omdat het eigen Shakhter-Stadium niet voldoet aan de eisen van de UEFA.

Door deze verhuizing heeft AZ maar kortstondig een record in handen. Nooit eerder reisde een team uit de groepsfase van een Europees toernooi verder dan de 4.400 kilometer van Alkmaar naar Astana. Als Shakhter Karagandy echter naar Alkmaar komt, betekent dit een reis van 4.600 kilometer. Astana ligt immers 200 kilometer dichter bij Nederland dan Karagandy, de eigenlijke thuisbasis van Shakhter.

Het gaat sportief gezien niet erg lekker met Shakhter Karagandy. De regerend kampioen van Kazachstan wist slechts één van de laatste elf officiële wedstrijden te winnen. Op 6 oktober was Shakhter thuis met 3-0 te sterk voor FC Ordabasy Shymkent.

Shakhter was recentelijk in het nieuws in verband met het ritueel slachten van een schaap voor de wedstrijd tegen Celtic in de voorronde van de Champions League.

Naast Shakhter, dat letterlijk mijnwerker betekent, speelde AZ één keer eerder tegen een ploeg uit Kazachstan. In 2010 nam AZ het in de voorronde van de Europa League twee keer op tegen FC Aktobe. In Alkmaar won AZ met 2-0 door doelpunten van Pontus Wernbloom en Brett Holman. De uitwedstrijd verloor AZ met 2-1. Het uitdoelpunt, gemaakt door de Zweed Pontus Wernbloom, was voor AZ genoeg om door te gaan naar de groepsfase.

Het is voor Dick Advocaat in Europees verband de eerste keer dat hij als eindverantwoordelijke van AZ op de bank zit. De Hagenaar heeft een schat aan ervaring bij andere clubs. Gertjan Verbeek is koploper op de lijst van AZ-trainers met Europese wedstrijden: 31 keer zat hij op de bank. Verbeek wordt gevolgd door Louis van Gaal met 26 duels en Georg Kessler met 18 optredens.

Advocaat is één van de vier trainers in het huidige Europa League-toernooi die al eens eerder de trofee in zijn handen mocht houden. Hij won in 2008 de UEFA Cup met Zenit Sint-Petersburg. De andere trainers zijn: Huub Stevens van PAOK (Schalke 04, 1997), Juande Ramos van Dnipro Dnipropetrovsk (Sevilla, 2006 & 2007) en André Villas-Boas van Tottenham Hotspur (FC Porto, 2011).

Maarten Martens is hard op weg om Kew Jaliens in te halen als het gaat om de meeste Europese wedstrijden voor AZ. Zijn teller staat voorafgaand aan het uitduel op 42, waar de oud-AZ-verdediger op 45 staat. Van de huidige selectie is Johann Berg Gudmundsson de nummer twee op de lijst met 27 wedstrijden.

Indien Esteban donderdag in Astana onder de lat staat, wordt hij de meest ervaren keeper van AZ in Europa. Met 22 wedstrijden staat hij momenteel op gelijke hoogte met Henk Timmer.

AZ
Donny Gorter (sleutelbeen) en Eli Babalj (sportershernia) zijn nog niet fit genoeg en ontbreken bij AZ.

Laatste vijf Europese duels AZ:
2013-2014 AZ - PAOK 1-1 (doelpunt: Gouweleeuw)
2013-2014 Maccabi Haifa - AZ 0-1 (doelpunt: Gudmundsson)
2013-2014 AZ - Atromitos 0-2
2013-2014 Atromitos - AZ 1-3 (doelpunten: Gudmundsson (2x) en Jóhannsson)
2012-2013 AZ - Anzhi 0-5

Bron: André Liefaard (statisticus AZ) en UEFA-press kit.