Tegenstander onder de loep: Manchester United

Gepubliceerd op 01 oktober 19, 13:23

ALKMAAR- AZ speelt donderdag in de groepsfase van de Europa League de thuiswedstrijd tegen Manchester United. Wat weten we zoal over deze tegenstander uit Engeland? AZ Media zette het een en ander op een rij.

AZ trapt de eerste thuiswedstrijd van de groepsfase af tegen Manchester United. De Engelsen eindigden vorig seizoen als zesde. Desondanks plaatsten ze zich door deze plaats rechtstreeks voor het Europese toernooi. De grootmacht kwam in het verleden drie keer uit in de Europa League. De laatste keer was in 2017, waar United de finale won van Ajax (2-0).  

Team
Trainer Ole Gunnar Solskjær zag deze zomer een aantal spelers vertrekken bij United. Romelu Lukaku (Internazionale), Alexis Sánchez (huur-Internazionale), Antonio Valencia (LDU Quito), Ander Herrera (Paris Saint-Germain), Joel Pereira (huur-Heart of Midlothian FC), Cameron Borthwick-Jackson (huur-Tranmere Rovers) en Matteo Darmian (Parma) namen  afscheid van de club. Daarvoor kwamen Harry Maguire (Leicester City), Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palace) en Daniel James (Swansea City) in de plaats. Tevens werd Maguire de duurste verdediger ter wereld nadat United hem overnam van Leicester City.

Van Gaal
In de zomer van 2014 kwam Louis van Gaal aan het roer bij Manchester United. In zijn eerste seizoen loodste hij zijn team naar de vierde plek in de competitie. Van Gaal won het seizoen erna de twaalfde FA Cup in de geschiedenis van de club. Vlak na het behalen van zijn eerste prijs in Engeland werd bekend dat de oefenmeester werd ontslagen. José Mourinho nam in 2016 het stokje over van Van Gaal. Ondanks de gewonnen FA Cup-finale werd de trainer vooral herinnerd aan zijn Engelse uitspraken zoals ‘’It’s again the same song’’ en ‘’That’s another cook’’.

Romero
Oud-AZ’er Sergio Romero speelt sinds 2015 voor de club uit Manchester. De doelman kwam hier opnieuw te werken onder Van Gaal. Romero kwam tussen 2007 en 2011 uit voor AZ, waar hij onder andere landskampioen werd. De Argentijn speelde tot dusver 46 duels in de hoofdmacht van United. Daarnaast kennen we ook oud-Eredivisionist Nemanja Matic van zijn tijd bij Vitesse.


Romero in het shirt van AZ

Historie Nederlandse clubs

De eerste keer dat Manchester United een Europese wedstrijd voetbalde tegen een Nederlandse club, speelde de thuisploeg ook niet in het eigen stadion. Willem II speelde in 1963 tegen de Engelsen in De Kuip omdat het eigen stadion nog geen veldverlichting had. Het duel eindigde in 1-1. Daarnaast speelde United zes officiële duels met PSV, vijf met Ajax en vier met Feyenoord. De belangrijkste wedstrijd was de finale in 2017 tegen Ajax, waar The Red Devils voor het eerst de Europa League wonnen.

Historie Engelse clubs
Jeremain Lens is de laatste AZ-speler die wist te scoren tegen een Engelse ploeg. In het kampioensjaar 2009 werd AZ voor de groepsfase van de Champions League ingedeeld met Arsenal. De Alkmaarders wisten in eigen huis knap gelijk te spelen tegen The Gunners. Het uitduel eindigde in 4-1. Naast Arsenal trof AZ in haar historie vier keer Ipswich Town, twee keer Newcastle United en Liverpool FC en één keer Everton en Middlesbrough. De wedstrijd die elke AZ-fan zich nog herinnerd is de finale van 1981 tegen Ipswich. De Alkmaarders wisten zich na een 3-0 nederlaag in Engeland goed te herpakken in het thuisduel, dat ook in een ander stadion werd afgewerkt (Olympisch Stadion). Helaas was een 4-2 overwinning vanwege twee uitdoelpunten niet genoeg voor de hoofdprijs.

Live
De wedstrijd tegen Manchester United is live te volgen via FOX Sports en de AZ Twitter. Met andere supporters discussiëren over de opstelling en het wedstrijdverloop? Dat kan via onze Facebook- en Instagram-pagina.